Історія одного експерименту з погодою. 128 років одному з перших дослідів з управління погодою

історія одного експерименту з погодою. 128 років одному з перших дослідів з управління погодою

У серпні 1891 року жителі штату Техас страждали від посухи. Гинули посіви, люди молили Бога про дощ, і Конгрес виділив $ 20 000 тому, хто зможе викликати дощ. Такою людиною виявився ветеран Громадянської війни, юрист патентного бюро Роберт Сент-Джордж Дайренфорт.

Ймовірно, військове минуле Дайренфорта зіграло свою роль, і він слідував що існувала тоді думку про те, що дощ можна викликати струсами повітря. Можливо, це думка була підкріплена Плутархом, який помічав, що ‘надзвичайно сильні дощі часто йдуть після великих боїв’. У книзі 1871 року ‘Війна і погода’ її автор, інженер, а в Громадянську - генерал, Едвард Пауерс, перераховував понад 200 випадків, коли після ‘роботи’ артилерії в роки Громадянської війни починався дощ. Він же пропонував перевірити гіпотезу експериментально і довести (або спростувати), що артилерійським вогнем можна викликати бурю або змусити її відхилитися від колишнього курсу.

На той час в США ходило ще кілька теорій про те, що ж викликає дощ. Автор однієї з них, відомий метеоролог Джеймс Еспі, ‘Король гроз’, як його називали, висловив випередила час ідею. Він вважав, що хмари (а значить, і дощ) виникають, коли тепле повітря піднімається, охолоджується, і волога з нього конденсується. Правда, в зв’язку з цим Еспі закликав підпалювати в Аппалачских горах ліси, щоб викликати там дощі. На щастя, його плани наштовхнулися на опір політиків: вони побоювалися, що, навчившись керувати дощем, Еспі отримає в свої руки занадто велику владу над аграрним Півднем.

метеоролог джеймс еспі noaa photo library / wikimedia commons

Метеоролог Джеймс Еспі NOAA Photo Library / Wikimedia Commons

Ще одна ідея пов’язувала дощі з освоєнням необжитих територій: ‘Дощ іде за плугом’. Однак незабаром стало помітно, що будівництво залізниць і телеграфних ліній НЕ прискорює дощі на посушливих землях. Навпаки, вирубка лісів збільшувала стік води, відповідно, менше вологи випаровується з поверхні, і дощі ставали рідше. Тим же закінчувалося і осушення боліт. Однак повернемося до нашого героя і його артилерії.

Закон про виділення коштів на експерименти провів сенатор від Іллінойсу, багатий землевласник. Виконання завдання кілька разів перекладали з одного чиновника на іншого, поки воно не потрапило до уповноваженого помічника міністра сільського господарства - Дайренфорту. До цього він вже не раз висловлював свої міркування про те, як можна управляти дощами.

До виконання свого завдання Дайренфорт підійшов ґрунтовно: разом з ним в Техас приїхала ціла команда артилеристів з мортирами, повітряними зміями і кулями, запасами пороху і динаміту. На місці він розташував три вогневі позиції по 60 гармат, повітряних зміїв з вибухівкою і повітряні кулі з горючою сумішшю кисню і водню.

ілюстрація з книги, що показує досліди, які ставив роберт сент-джордж дайренфорт jim lee / flickr

Ілюстрація з книги, що показує досліди, які ставив Роберт Сент-Джордж Дайренфорт Jim Lee / Flickr

Перший дощ пішов вже після пробних вибухів на землі. ‘Вони викликали дощ!’ - поспішили сповістити газети. Після першого пуску кулі, який віднесло вітром далеко від місця випробувань, Дайренфорт заявив, що гроза, що пройшла ще далі і з іншого боку, - його заслуга. Після цього вибухи тривали ще десять днів, при цьому ніякого розкладу не було, і систематичних спостережень за наслідками не велося. В результаті стало помітно, що команда Дайренфорта приписує собі в заслуги будь-який дощ - неважливо, чи пройшов він поруч з випробуваннями або далеко, до або після атаки.

У прямому сенсі гучний експеримент не міг не привернути уваги роззяв і преси. Їх результат цікавив чи не більше, ніж самих місцевих фермерів, і вони дуже швидко зробили Дайренфорта знаменитим. Кожне повідомлення про успіх перебільшувалося і лунало по всій країні.

Однак успіхи експериментатора ставили під сумнів чи не раніше, ніж він про них оголошував. Кінець літа, коли він прибув до Техасу, - це початок сезону дощів, і місцеві, звичайно, про це знали. Бачив все і вашингтонський метеоролог, присланий для спостережень за експериментом.

Незважаючи ні на що, бажання повірити переважило спостереження і записи метеорологів. Конгрес продовжив фінансування на наступний рік. І лише тоді почали говорити про те, як ‘свідчення’ Дайренфорта розходяться з фактами. У жовтні 1982 року поблизу Вашингтона провели контрольний експеримент, і красива ідея впала.

Ще в 1891 році в журналі Life з’явилася поема під назвою ‘Історія машини, що викликає дощ’ ( ‘Tale of the Rain Machine’), натхненна експериментом Дайренфорта. У ній невдалий фермер Джеремі Джонатан Джозеф Джонс закликав дощ з допомогою ‘гармат і мортир, купи снарядів і тонни динаміту, повітряних куль і дзвонів, і всяких інших магічних слів’. І цей персонаж виявився успішнішим: після третього залпу пішов сильний дощ, а після четвертого - торнадо, гроза і град, його ферму затопило, а зупинити потоки води змогло лише вашингтонська бюро погоди, все-таки яке пообіцяло дощ.

‘Армія’ Дайренфорта розіграла ‘досконалу імітацію битви’ з посухою. Загалом, їй краще вдавалося влаштовувати пожежі в преріях, ніж викликати дощ. А за самим винахідником назавжди закріпилося прізвисько Dry-Henceforth ( ‘надалі сухий’).



ЩЕ ПОЧИТАТИ