Путівник по брехні

У міру того як інформації стає все більше, нам стає все складніше відрізняти правду від брехні. Перш ніж визнати інформацію такою, що заслуговує довіри, вам потрібно її оцінити. Відповідальність за ваше рішення про достовірність інформації лежить тільки на вас. Вчіться аналізувати слова і цифри і відокремлювати зерна від плевел.

‘Мислити критично не означає ставити під сумнів всі підряд, - це значить намагатися розрізняти ті твердження, що мають під собою докази, і ті, що не обгрунтовані’.

Цифри

Стикаючись з будь-числовою інформацією, пам’ятайте: що саме і як підраховувати, як представляти результати і як робити на основі підрахунків статистичні викладки, вирішують люди. Яким би авторитетним не здавався джерело статистичних даних, це все одно не факти, а лише чиясь інтерпретація цих фактів. Маючи справу з цифрами, Завжди слідкуйте за тим, наскільки вони правдоподібні. Преса часто недбало звертається з відсотками: наприклад, можна почути, що витрати на телефонні розмови впали на 200%. Задумайтесь: зниження витрат більш ніж на 100% означає, що вже не ви платите постачальнику послуги, а він вам! Якщо процентна ставка підвищується з 3% до 4%, то це зростання на 33%, тоді як зворотний рух з 4% до 3% буде означати зниження вже не на 33%, а на 25%. На особливу увагу заслуговує поняття середнього, використання якого може як давати цінну інформацію, так і вводити в оману. Слід розрізняти три різні види середнього: моду, або найбільш часто зустрічається значення у вибірці; середнє арифметичне, тобто суму всіх чисел, поділену на їх кількість; і медіану, або число, що знаходиться рівно посередині впорядкованого ряду чисел.

‘Людський мозок не розвинений настільки, щоб обробляти великі обсяги інформації у вигляді тексту, зате наші очі автоматично шукають шаблони і схеми в даних, представлених візуально’.

Графіки

Людський мозок здатний швидко знаходити закономірності в візуальної інформації. Наочне подання інформації у вигляді графіків і схем сприймається легше, ніж більш точне і коректне табличне представлення даних. Разом з тим до графіків потрібно ставитися обережно: вони дають великі можливості для маніпулювання результатами аналізу. Дані будуть відображені неточно, якщо, наприклад, при побудові графіка невірно обрані осі координат і масштаб. Уявіть собі графік продажів якогось безалкогольного напою, що показує їх стабільне зростання. Чи має сенс інвестувати в його виробника? Спочатку проаналізуйте це зростання в контексті. Якщо продажі компанії зростають повільніше ринку в цілому, навряд чи варто розглядати її як об’єкт інвестування. Графік, що показує збільшення продажів на 100% за один квартал, виглядає вражаюче, але лише до тих пір, поки не з’ясується, що продажі зросли з однієї одиниці товару до двох.

‘Статистика - це не факти, це інтерпретація’.

Сусідство на одному графіку двох різних об’єктів передбачає, що їх об’єднує щось спільне. Між ними обов’язково будуть намагатися знайти причинно-наслідковий зв’язок лише тому, що ці об’єкти поміщені в безпосередній близькості один від одного. Щоб правильно сприймати інформацію, необхідно розуміти принципи інтерполяції і екстраполяції. Якщо позавчора висота кульбаби була 10 сантиметрів, а сьогодні - 15, то метод інтерполяції дозволяє припустити, що вчора його висота складала 12,5 сантиметра. Однак не можна, обчисливши цей темп зростання, екстраполювати його на шість наступних місяців. Ви отримаєте кульбаба висотою 450 сантиметрів.

‘Іноді статистичні дані зібрані й описані як слід, а ось передані невірно, тому що той, хто передавав, - неважливо, будь то журналіст або адвокат, - не фахівець в цьому питанні’.

Статистика і вибірка

Навіть правильно зібрана статистика може стати інструментом обману і маніпулювання - наприклад, якщо дані встигли застаріти. Також вкрай важливо, як формулюється і підноситься статистична інформація. Заява про те, що певна кількість людей має доступ до будь-яких послуг - охорони здоров’я, мобільного зв’язку, - може справити сильне враження, але при цьому не відображати той факт, що користуються цими послугами набагато менше людей. Співвідношення, таким чином, часто важливіше абсолютних цифр.

‘Той, хто будує графік, може легко приховати будь-яку брехню’.

Деякі числові дані ненадійні через некоректну процедури збору. При проведенні соціологічних опитувань дізнатися думку всіх членів досліджуваної групи неможливо - замість цього використовується вибірка. Надійними будуть висновки, зроблені на основі опитування досить великої вибірки, і то за умови, що вона репрезентативна, тобто в ній належним чином представлена ​​досліджувана сукупність людей. Небезпечне ‘зміщення вибірки’ відбувається не тільки через помилки при її формуванні, але і внаслідок особистої зацікавленості респондентів: в дослідженні набагато охочіше візьмуть участь ті, хто хоче висловитися з даного питання. Ще одна причина спотворень - схильність людей говорити неправду, щоб показати себе в кращому світлі. І, нарешті, в підрахунки може закрастися помилка: ви напевно згадайте випадок, коли, перераховуючи що-небудь по кілька разів, отримували різні результати. Імовірність помилки збільшується, якщо відсутній єдиний стандарт проведення вимірювань. Оцінюючи будь-які статистичні викладки, звертайте увагу на слабкі місця в процесі збору даних, а також можливе ‘зміщення вибірки’ через різні помилок або використання некоректних визначень.

‘У світі стільки всього відбувається, що завжди знаходиться місце збігів’.

Імовірність

Поняття ймовірності допомагає приймати більш обґрунтовані рішення. Цей термін, однак, має кілька значень. Одне з них - ‘класична ймовірність’ - може бути застосовано до ситуацій з чітко заданими параметрами, як при кидку грального кубика, коли можна підрахувати ймовірність кожного конкретного результату. Про ‘частотної ймовірності’ прийнято говорити при підведенні підсумків емпіричних досліджень (наприклад, який відсоток складають пацієнти, які відчули поліпшення після прийому ліків). Обидва ці виду вірогідність зв’язана з відтвореними, або повторюваними, подіями.

‘Кількість зелених вантажівок на дорозі може збільшуватися одночасно з вашою зарплатою… Але це не означає, що одне є причина іншого’.

‘Суб’єктивна ймовірність’ - це ступінь впевненості в настанні тих чи інших разових подій, які не можна відтворити в контрольованих умовах. З ‘суб’єктивної ймовірністю’ ми раз у раз зустрічаємося в повсякденному житті, але часто приймаємо її за частотну або класичну і тому неправильно інтерпретуємо. Так, хоча букмекер, пророкуючи результат змагань, і враховує якісь об’єктивні дані, його прогноз не є математично точним, і заяву про ‘80-відсоткову ймовірність виграшу’ висловлює лише ступінь його суб’єктивної впевненості в своєму припущенні.

‘Коли ми стикаємося з точними цифрами, то зазвичай вважаємо, що вони до того ж ще й вірні, але це не одне і те ж’.

Якщо дві події мають відому ймовірність, але при цьому незалежні один від одного (як у випадку з випаданням конкретної масті при витягуванні карт з двох колод), ймовірність їх одночасного настання підраховується перемножением ймовірностей настання кожного з них. Так, у вас один шанс із чотирьох витягнути з колоди червового карту, і один шанс з двох отримати орла при підкиданні монети. Відповідно, шанс відразу і витягнути черви, і отримати орла становить 18 (12 × 14 = 18). Втім, правило множення ймовірностей не застосовується до подій, які знаходяться в залежності один від одного. Імовірність, що завтра буде мороз, вище, якщо сьогодні стоїть морозна погода.

‘Компетентність доктора Мідоу в області педіатрії робить його фахівцем по статистиці або епідеміології’.

Існує також поняття ‘умовна ймовірність’, то є ймовірність настання тієї чи іншої події при наявності деяких умов. Так, шанси виявити певну хворобу у обраного навмання людини менше, ніж у людини, що має симптоми даної хвороби. Ігнорування зв’язків між подіями призводить до серйозних помилок. Однак пам’ятайте, що умовна ймовірність ‘не працює в зворотному напрямку’: наприклад, 10-відсоткова ймовірність помилкової тривоги не означає, що ймовірність аварії становить 90%.

‘Заява про користь мигдалю, зроблене Асоціацією виробників мигдалю, не так вагомо, як заява, зроблена незалежною лабораторією’.

Твердження

Ми отримуємо інформацію трьома шляхами: знаходимо самі, сприймаємо несвідомо або черпаємо зі спілкування з іншими людьми. Дуже багато з того, що нам відомо, ми дізналися від інших. Наприклад, ви знаєте, чому дорівнює швидкість світла, але при цьому самі її ніколи не вимірювали. Людина - соціальна істота. Нам подобається розповідати історії і підтримувати добрі стосунки з оточуючими, але якщо завжди приймати на віру все, що говорять навколо, це може погано скінчитися. Завжди тверезо оцінюйте будь-які твердження. Вдавайтеся до прийомів, які часто зустрічаються в детективних серіалах: запитуйте у співрозмовників, на чому грунтуються їх затвердження і як вони можуть довести їх істинність. Якщо хтось цитує експертів, дізнайтеся, про які саме фахівцях йдеться. Компетентні вони в обговорюваній області? Справжні експерти володіють великими знаннями і профільною освітою. Вони, звичайно, теж можуть помилятися, але статистично більш імовірно, що вони виявляться праві.

‘Оцінюючи заяву або якийсь аргумент, запитайте себе, чи немає іншої причини - крім тієї, про яку вам відомо, - яка могла б викликати розглянуту ситуацію’.

Втім, компетентність має вузькі межі. Фізик не може виступати в ролі експерта з психології. Це стосується і публікацій. Видання, ретельно перевіряють факти, про які вони повідомляють, заслуговують на більшу довіру. Черпаючи інформацію в Інтернеті, звертайте увагу на веб-адреси: пам’ятайте, що домен. edu використовується тільки навчальними закладами, а домен. gov - тільки державними установами. Може бути, об’єктивну інформацію по вас цікавлять варто в першу чергу шукати на таких ресурсах?

‘Когнітивний психолог Пол Словік показав, що люди сильно переоцінюють відносні ризики, якщо ситуації, їх викликають, отримують підвищену увагу з боку преси’.

Докази

Важливу роль у викритті псевдонауки і дезінформації грають ‘альтернативні пояснення’. Люди часто приймають на віру найбезглуздіші затвердження, навіть не намагаючись дати спостережуваних фактів інше тлумачення. Якщо твердження занадто різко відрізняється від загальноприйнятої точки зору, можливо, хтось просто хоче заробити на вашому легковір’ї. Намагайтеся розглянути кілька можливих пояснень досліджуваного факту і перевіряйте кожне з них. Пам’ятайте ще про одну виверту - відсутності контрольної групи. Якщо вам пред’являють результати випробувань нових ліків, дізнайтеся, зіставлені вони з результатами контрольної групи, що не приймала ліки. Вибірковість щодо результатів досліджень також призводить до помилкових висновків. Якщо відбираються тільки факти, що підтверджують певну точку зору, а спростовують її - ігноруються, то результати будуть перекручені.

‘Наука не дає нам впевненості, тільки ймовірності. Ми не знаємо на 100%, чи з’явиться сонце завтра на небосхилі, прімагнітілась той шматочок заліза або чи є що-небудь швидше за швидкість світла ‘.

‘Контрзнаніе’

‘Контрзнаніе’ - це неправдива інформація, яка видається за факт настільки майстерно, що їй починає довіряти значне число людей. Цей термін був придуманий британським журналістом Деміеном Томпсоном. ‘Контрзнаніе’ привертає, тому що люди цінують інтригуючі історії і люблять фантазувати на тему ‘А що якщо…’ Недарма так активно циркулюють псевдофактов про терористичні атаки 11 вересня 2001 року, вбивство президента Кеннеді і інших відомих подіях. Завдання журналістів - викриття контрінформаціі. Однак вони самі нерідко сприяють її поширенню. Справа в тому, що журналісти працюють в двох різних ‘режимах’. У режимі ‘наукового розслідування’ вони взаємодіють з вченими: розповідають нам про нові розробки і ‘переводять’ мова фахівців загальнодоступною мовою. У режимі ж ‘гарячих новин’ вони повідомляють про поточні події, спираючись на розповіді свідків, які можуть і не володіти ніякою цінною інформацією. Те, що журналісти іноді працюють в першому режимі, вводить аудиторію в оману: вона може прийняти ‘гарячі новини’ за підкріплені дослідженнями факти. Крім того, пресі потрібен загострення пристрастей, а сама частота публікацій про якийсь драматичному подію може наводити на думку про його високу значимість або небезпеки, що далеко не завжди правда. Додатковим джерелом непорозумінь стають заголовки, за допомогою яких журналісти намагаються привернути увагу аудиторії.

Наука

Поступовий розвиток критичного мислення на протязі історії призвело до глобальної зміни ‘парадигми людської думки’. Відбулася наукова революція. Втім, наука не є абсолютно непогрішною, та й вчені недосконалі, так що будь-якій людині корисно розібратися в тому, які принципи лежать в основі наукового знання. Існує два способи обгрунтування наукових ідей. Дедуктивний метод будується на умовиводах від загального до конкретного. Вчені використовують закони логіки, щоб з їх допомогою прийти до заслуговує довіри висновків. Індуктивний метод, в основі якого лежить ‘міркування від часткового до загального’, передбачає вивчення безлічі фактів і виведення з них загального принципу. Індукція не настільки надійна, так як наші спостереження - по цілком природних причин - завжди мають відтінок суб’єктивності. Важливу роль в науковому знанні грає експеримент. Так, завдяки експериментальній перевірці дедуктивних міркувань була створена мікробна теорія хвороб.

Закономірності

Ясності мислення часто заважає ‘стійкість переконання’: коли у людини устоялися переконання, йому надзвичайно складно змінити їх навіть при наявності вагомих спростувань. Крім того, наш мозок схильний бачити закономірності і порядок у всьому, навіть в розташуванні зірок на небі. Багато з помічаються нами закономірностей, безсумнівно, існують насправді, але не менша кількість їх ілюзорні. Людина може знаходити в події і збіги помилковий сенс, оскільки наша пам’ять фіксує незвичайні випадки (як тільки ви подумали про одного, він вам подзвонив) і ігнорує нічим не примітні (ви багато разів про кого-то думали, але дзвінка від нього так і не було). Ця помилка спостереження призводить до помилкових висновків і породжує ‘магічне мислення’. Щоб уникнути таких помилок мислення, оцінюйте ймовірності і ризики в широкому контексті. Припустимо, ви прочитали, що в 2014 році в авіакатастрофах загинуло більше людей, ніж в 1960-му. Здавалося б, напрошується висновок, що авіаперельоти стали більш небезпечними. Але якщо розглянути відношення загиблих до загальної кількості авіаперельотів, то з’ясується, що в 1960 році літати було небезпечніше.

Знання

Щоб ясно мислити, потрібно знати межі власного знання. Постарайтеся чітко зрозуміти, чого ви не знаєте. Класифікуючи інформацію, можна виділити: 1) те, що ми точно знаємо; 2) те, чого ми точно не знаємо, віддаючи собі в цьому звіт; 3) те, що ми знаємо, не віддаючи собі в цьому звіту (наприклад дитячі спогади); 4) те, чого ми не знаємо, не підозрюючи про своє незнання. Остання категорія, природно, найбільш небезпечна: у цьому випадку ви не знаєте, в чому полягає загроза і наскільки вона серйозна. Якщо якесь твердження викликає у вас сумнів, вимагайте доказів. Чим незвичніше затверджується факт або чим він сильніший суперечить тому, що вам вже відомо, тим більш вагомі докази вам потрібні. Не дарма в науці при перевірці малоймовірних теорій встановлюють більш суворі вимоги до доказів.

Жаба перекаже - ще більше книг в короткому викладі


ЩЕ ПОЧИТАТИ