Сестричка

сестричка.

Я завжди любила мою молодшу сестричку. Так, і хто не любив Ешлі Анжеліну Брендстар? Вона - немов промінчик сонця висвітлювала будь-який життєвий шлях. Її усмішка і заводний ентузіазм творили чудеса.
Ще в школі, коли я зубрила чергову домашку, Ешлі рішуче йшла на вечірку. Вона тягала на них і мене, частіше в якості ‘тверезого водія’, рідше - щоб вчити мене танцювати сальсу або намагатися напоїти дешевим пивом на пару з журавлинною горілкою. На правах старшої сестри я все ж жваво стежила за тим, щоб моя улюблена молодшенька приїхала додому в цілості й схоронності.
А ось з мужиками Ешлі виключно не щастило. Хоча така гарненька, активна і весела дівчина і привертала зграї претендентів. Вони зліталися, немов мухи на варення. Кружляли навколо, набридали їй своїм всюдисущим увагою. І як тільки вона вибирала одного найактивнішого шанувальника, він тут же починав вести себе, як остання сволота на Землі.
Але Ешлі знайшла собі найкращу жилетку: мене.
Я пам’ятаю, як ми потайки курили в перший раз, надривно кашляючи і перемиваючи кістки Райлі Грінсто, капітану шкільної команди, високому блондина, що кинув мою сестричку через худої курки з старшого класу.
Через півроку ми купили ящик дешевого шампанського, улюбленого алкоголю розпещеної Ешлі, і напилися до чортиків, лаючи Метта Сіммонса. Він закрутив їй голову, а потім, підсівши на новий ‘екстезі’, стягнув з її сумочки кредитку і двісті доларів.
Ще через два місяці моя улюблена сестричка ридала в моїй кімнаті, оплакуючи втрачену невинність. Змішавши п’ять алкогольних коктейлів на одній з ‘дорослих’ вечірок, вона впевнено промарширувала в брудну, злегка заблевал ванну і віддалася Ларрі Кертісу, старшому братові свого, скажімо чесно, не дуже популярного однокласника.
- Це було дуже боляче, Бет, - крізь сльози шепотіла Ешлі. - А після всього цього я випадково наступила в чиюсь блевотину.
Я лише гладила свою недбайливу сестру по голові. Я теж розлучилася зі своїм дівочим чесністю на одній з таких брудних вечірок, і знала, як це неприємно.
В університет я вступила сама. Моя копітка навчання все ж дала свої плоди: 100 балів з хімії в нашій школі до мене не набирали жодного разу. Ешлі довго думала про свою майбутню кар’єру. На навчання вона витрачала менше часу, ніж на укладку, тому її лякали складні шляхи. Нарешті, здивувавши все наше оточення, але більше всіх - саму себе, вона гордо пішла в мій університет, але на факультет біології. Благо, товстий гаманець батька відкривав будь-які двері.
Ми жили в різних кампусах, але Ешлі часто заскакувала до мене, щоб знову виплакати свої образи на байдужих мужиків.
Ось і сьогодні, коли я, незадоволена своєю лабораторної роботою, марно намагалася знайти формулу нового розчинника, в двері рішуче постукали: молодшу кинув Міч Дарквіст і сльози не вимагали зволікань.
- Перестань, Еш, - я рішуче дістала з міні-холодильника пляшку з шампанським. - Він тебе явно не коштував.
- Ти завжди так говориш, - Ешлі обережно промокнула очі паперовою серветкою. Будучи поки ще тверезої, вона берегла свій макіяж.
Я за традицією наповнила два келихи шиплячим напоєм. Ми обидві знали, що в підсумку я лише зроблю один ковток, максимум два. Інша частина спиртного поглиналася моєю сестрою: я ж хоч і любила шампанське, але ненавиділа похмілля.
- Він мною просто скористався, - продовжила тим часом горювати Ешлі.
- Міч відомий всім, як Дон Жуан з роду Казанови, - безжально відповіла я. - Навіщо ти з ним взагалі зв’язалася?
- Ну, просто… - сестра зам’ялася і задумливо отполовініла келих. - Яке смачне шампанське. Де купила?
- Замовила в Інтернеті. Доставили з самої Франції, - я гордо посміхнулася. - Довелося поламати голову, щоб пронести його на територію, але…
- Ти ж не п’єш шампанське?
- Але ти-то п’єш!
Ешлі вдячно посміхнулася. Я подумала, що навіть заплакана і зі злегка подтекшей тушшю вона примудряється бути красивою. З іншого боку, тільки я знала, скільки часу моя сестричка витрачала на маски, пілінги і макіяж. Я ж не вміла навіть пофарбувати вії, тому задовольнялася своєю мізерною природною красою.
- Тобі потрібно розвіятися, - рішуче підлила я шампанського в її келих. - Хочеш, злітаємо додому на вихідні?
- Ні, краще… Підеш зі мною на концерт? Abuse виступають в цю суботу.
Я кивнула. Сумно подивилася на пачку списаних паперів. Звичайно, сестра завжди була для мене важливіше, ніж навчання, але шкідлива хімічна формула теж вимагала часу і сил.
***
З репертуару британської групи Abuse я знала тільки пісню про ‘Втрачений часу’. В принципі, я ніколи не любила рок музику, вважаючи за краще класику або, на худий кінець, джаз. Але концерт вийшов славним. Еш притягла мене на майданчик за три години до початку, тому стомлені очікуванням і трьома склянками пива, ми все ж стояли прямо біля сцени.
Сестра стрибала в такт кожній пісні і співала все куплети. Її довге чорне кучері летіли на всі боки викликаючи у мене неясну заздрість. З народження наше волосся були прямими - індейскіе коріння нашої мами проявилися у всій красі, - але тільки Ешлі вистачало розуму і мотивації вставати на годину раніше і закручувати важкі пасма BabyLissом.
Я зі своїм одвічним ‘французьким’ пучком викликала у неї поблажливу посмішку. Хоч я і вставала рано, але своє зайвий час дарувала виключно науці і хімічних формул.
Під кінець концерту втомлену Ешлі підсадив собі на плечі поруч стоїть хлопець, викликавши неясне роздратування у задніх рядів. Соліст групи, Даймон Вербанов, з цікавістю подивився на свою фанатку, потім крикнув в мікрофон:
- Присвячується дівчині, на яку я дивлюся! - і заспівав свою нову баладу ‘Ти - мій центр Всесвіту’. Закінчивши пісню неймовірною, я б сказала, випендрежной грою на гітарі, Даймон підійшов до краю сцени, сів на коліна і м’яко поцілував очманілий Ешлі в губи.
Загалом, в цей вечір Міч Дарквіст був викреслений зі серця моєї сестри раз і назавжди.
***
Через два тижні після цієї знаменної події, я знову сиділа за шкідливою, не піддається формулою розчину. Всі необхідні елементи були ретельно продумані, але вони ніяк не хотіли зчіплюватися між собою. Вимкнувши ноутбук і збираючись завалитися спати раніше, я підстрибнула, злякавшись барабанного стуку в двері.
Ешлі була прекрасна. Її очі горіли, немов чорні зірки. Здавалося, що простір навколо світиться від її дивовижного настрою.
- Шампанського, - крикнула вона і кинулася мені на шию. Сестра була п’яна.
- Бет, ти не повіриш, - спустошивши свій келих заверещала вона. - Я йду на побачення!
Такого в нашій практиці ще не було. Зазвичай ми напивалися після таких сумнівних побачень, але ніяк ні до.
- Запитай мене, з ким? - вона майже кричала, і я вкотре подякувала батьківський гаманець за відсутність сусідок в кімнаті.
- Не томи, Еш, - посміхнулася я, намагаючись пригадати всіх красенів курсу. - Грег Тіранс? Його брат? Або все-таки Морріс?
- Ні, і немає, і немає! - Ешлі щасливо відкинулася на спинку дивана, закинувши ноги в запаморочливих шпильках на мій антикварний стіл. - Даймон Вербанов!
- Ти жартуєш? Соліст групи…
- Abuse! - закінчила за мене сестра. - Він подзвонив мені! Щойно!
Від подиву я надпила цілих три ковтки шипучого напою, і газ відразу ж вдарив мене в ніс.
- І як же він тебе знайшов?
Ешлі ненав’язливо відмахнулася.
- Він попросив свою фан-групу знайти координати дівчата, яку він поцілував на концерті. І Марк з паралельного курсу - пам’ятаєш цей смішний товстун? - впізнав мене по фото і відправив йому мій номер!
Я не пам’ятала Марка. Але це було не першим в списку моїх бід.
- Ешлі, скільки йому років? - Суворо запитала я, відбираючи у неї спустошений келих. - Тридцять? Тридцять п’ять?
- Тридцять три! - вона схопила пляшку і почала пити прямо з горла. - У нього турне закінчується через тиждень, і він зупиниться в своїй резиденції в Беверлі. Ми підемо з ним в ресторан!
І вона закрутилася по кімнаті, наспівуючи ‘Я, так я, дитинко, твій центр Всесвіту’ і використовуючи пляшку, як мікрофон.
Я злякано стежила за її божевіллям.
- Еш, послухай, ЕЕШ!
Ешлі неохоче сіла на диван.
- Йому тридцять три! А тобі всього вісімнадцять!
- Ну і що? - знизала плечима сестра. - Коли це мене зупиняло?
- Перестань блазнювати! - я забрала у неї з рук порожню пляшку. - Знаєш, скільки у нього було таких ось фанаток? Він уже по-справжньому дорослий, пропалений життям і розвагами. Ти з глузду з’їхала?
Сестричка задумливо подивилася на мене своїми величезними очима. Потім встала і невпевнено, злегка похитуючись на своїх двенадцатісантіметрових шпильках, пройшла до виходу.
- Еш?
Вона не відповіла. Навіть не повернулась. Лише люто грюкнула дверима.
У перші в житті я образила свою молодшу сестричку.
***
Наступні півроку були не найкращими в моєму житті. Моя особиста сонечко, оптимістична і весела Еш раптово зникла зі звичного кругообігу подій. Мені не вистачало її жартів, її посмішок і наші посиденьок. Шампанське порошилося в ящику, я не торкалася до ненависним чомусь тепер пляшках.
Я читала все новини про групу Abuse. Про їхні концерти, мільйони фанатів, новий диск або скандал через обкуреного барабанщика. Але ніяких згадок про нову пасію соліста в Інтернеті не було.
Через три місяці після фатальної сварки, я все ж спробувала відновити контакт і зателефонувала першої. Ми мило проговорили до того моменту, як дурненька-сестри не проговорилася, що остаточно і безповоротно закохалася.
Мій безглуздий мова не протримався за зубами. Я сказала їй, що Даймон, напевно, в кожному місті тримає таких фанаток штук по п’ять. Для задоволення своїх чоловічих потреб. Але ніяк не для любові. Я благала її бути обережною і, якщо вже на те пішло, то хоча б не завагітніти.
Ешлі кинула трубку. І більше не відповідала.
Я, нарешті, знайшла ту саму формулу і здала свій проект під оплески улюблених професорів.
А потім настало літо. Я прилетіла додому в кінці липня, на тиждень пізніше запланованої дати і застала в батьківських апартаментах свою вперту сестру. Ешлі здавалася неймовірно юної в своїх коротких шортах і легкої футболці Abuse.
Тато з мамою поїхали до Франції до татової кузини. Будинок був у нашому розпорядженні, і я, якщо чесно, думала, що застану руїни від наслідків вечірок, влаштованих люблячої свята сестрою. Але будинок був чистий. А Еш, впевнена і спокійна, фарбувала нігті під останню пісню своєї улюбленої групи.
Я глянула на неї з-під лоба, зарікся, що ні підійду. І раптом розплакалася і кинулася в її розкриті обійми.
- Гаразд тобі, Бет, - примирливо засміялася сестричка. - Давай-но, нарешті, влаштуємо свої одвічні посиденьки.
Вона лукаво підморгнула. Сварка зійшла нанівець.
Того вечора я напилася разом з нею. Вона роздобула пачку сигарет, і ми курили на терасі, радіючи теплому заходу і відсутності дорослих.
Видув пляшку білого вина і пофарбувавши мені нігті на руках і ногах, Ешлі, нарешті, повністю відтанула.
- Знаєш, Бет, я адже часто думала про те, що ти, напевно, права, - вона відкинула свої довгі кучері і зосереджено почала відкривати другу пляшку з батьківського льоху. - Деймон - зірка світового масштабу, багатий, відомий і красивий. І тут я. Для чого? І навіщо? Якась простачка. Нехай і не з бідної сім’ї, але вже явно не з його тусовки.
Вона заплющила очі і щосили потягнула на себе не піддаються пробку. Я похитала головою і взяла на себе настільки складний процес. Однак пробка лише зрадницьки кришилася і не рухалася з місця.
- Перестань, Еш. Якщо чесно, це він тебе не варто, - відкривачка раптом вилетіла з пляшки обдавши нас прозорими, липкими краплями.
- Ти завжди так говориш, - вкотре відмахнулася моя сестра. - Знаєш, я й справді його люблю, і мені було дуже боляче змусити себе мислити логічно. Але, мені здається, що у мене вийшло.
Від подиву я пролила кілька крапель на улюблений мамин стіл. Я щиро сподівалася, що дерев’яна поверхня не видасть наших п’яних гулянок батькам.
- Я так рада, що ти змогла, - підбадьорливо прошепотіла я.
- І коли ми бачилися з ним в останній раз, - схвильовано продовжила Ешлі, - я розкрила карти. Я сказала йому, що краще б він перестав пудрити мені мізки, тому що я не наївна дурочка.
Її мова злегка заплітався. Навіть у мене перед очима все пливло. Змінивши свої традиціям, я випила в цей вечір цілий келих.
- О, моя сестричка, - я раптом зрозуміла причину відсутності вечірок в нашому домі. - Пробач, будь ласка. Він… Він… Ти його кинула? - делікатно завершила я своє питання.
- Ні, - Ешлі здивовано подивилася на мене. - Він сказав, що теж мене любить. Що ніколи і ні з ким у нього такого не було. І що… ик… в загальному, він зробив мені пропозицію!
Від подиву я перекинула свій келих. Вино радісно потекло по столу, капая в дірки між дошками. Але мені раптом стало глибоко наплювати на раритетні деревинки, так улюблені мамою.
- І? - злякано - урочисто заволала я, втрачаючи залишки тверезості. - І що?
Еш посміхнулася. Витягла з-під футболки тонку срібний ланцюжок. Поруч з витонченим хрестиком, точно таким же, як і у мене, висіло невелике колечко з величезним, сяючим в світлі місяця діамантом.
- Я його поки ховаю, - змовницьки прошепотіла моя подорослішала сестра. - Ще не знаю, як сказати батькам. Боже, Бет, я виходжу заміж!
Я схопила пляшку замість жалібно лежачого на боці келиха і радісно чокнулась з схвильованої Ешлі.
***
За три дні до весілля ми з Еш відзначали її останні години дівоцтва. Батьків не було вдома: вони ночували в Беверлі, після того, як особисто перевірили всі приготування до банкету. Я відкрила дорогущий коньяк, куплений в Інтернеті заради такої знаменної події. Еш пила швидко і весело. Вона весь час жартувала і сміялася. Мій стакан був повний. Але я сміялася разом з нею.
Підстрибуючи від збудження, Ешлі танцювала, підспівуючи новому диску Abuse. Вона знала напам’ять всі пісні, тим більше, що багато хто з них Даймон писав прямо при ній. Я подумала, що і мені не завадило б їх вивчити.
Раптом на третьому колі танцю Еш зупинилася. Потім похитнулася і впала на підлогу. Я кинулася до неї, але було пізно. З рота у неї пішла піна. Вона стогнала, задихалася, а потім її очі закотилися. Стрихнін не знав жалості. Ах, слава технічному прогресу, в Інтернеті можна купити не тільки елітний алкоголь.
Я поклала тіло своєї нещасної сестри в чавунну ванну в кімнаті для гостей. Розчин, над яким я билася останні шість місяців, не мав ні запаху, ні кольору. Але його здатність повністю розкласти людське тіло на молекули за шість годин, була мною доведена і навіть перевірена на трупі одного нещасного, який заповідав своє тіло на медичні досліди.
Я завжди любила мою молодшу близнючку. Так, і хто не любив Ешлі Анжеліну Брендстар? Вона - немов промінчик сонця висвітлювала будь-який життєвий шлях. Її усмішка і заводний ентузіазм творили чудеса.
Але, Боже, як же мені набридло жити в її тіні.
Доведеться, звичайно, по годині завивати волосся. І навчитися підводити очі. А все пілінги і маски, якими вона користувалася просто зводять мене з розуму. З іншого боку, багате життя замужем за зіркою світового року, напевно, того варто.
Я вже написала своє прощального листа: Бетті Евеліна Брендстар поїхала жити до Австралії. Там її коріння і загубляться назавжди. Я не думаю, що хтось сильно буде мене шукати. Навіть у наших батьків улюбленицею була не я.
А поки тіло моєї сестри розчинялося в чавунній ванні, я рішуче взяла в руки її косметичку. Нової Ешлі Анджеліні Брендстар хотілося почати жити. Тут і зараз.



ЩЕ ПОЧИТАТИ