Страшна прогулянка

Два роки тому довелося мені працювати в сибірських лісах на вахті. Робота полягала в наступному: один раз в місяць на тиждень нас закидали в глушину приблизно в сімдесяти кілометрах від найближчого населеного пункту, та й той був глухий селом з розбитими похиленими будинками, де проживало від сили двадцять людей похилого віку. Ми повинні були готувати хату і баню для мужиків, ті, в свою чергу, три тижні в місяць рубали ліс. Ми рубали дрова, поповнювали запас води з ближнього струмка, ремонтували споруди. Роботи було непочатий край, а було нас усього двоє - я і мій напарник. Така робота доведеться не кожному до душі - так, платили добре, але все ж це була тільки підробіток, і мої напарники часто змінювалися, поступаючись цю чортову роботу іншим. І зараз я розумію, що треба було звернути на це увагу…

Так ось, звела мене одна з цих вахт з молодим хлопцем на ім’я Славка. Високий, кремезний, типовий такий роботяга. Справа була взимку, в грудні. Холода ще не настали, але підморозило добре, та й сніг вже лежав заметами по коліно по всьому лісу.

Висадив нас водій у хати і поїхав. Працювати вирішили з наступного дня, а поки що освоїтися на місці, випити і поговорити - пізнати один одного. Треба сказати, що Славка не був особливо балакучим хлопцем. Начебто тлумачний, начебто добрий, але все ж слухав більше, ніж говорив. Мені, чесно сказати, таке в людях не подобається. Ну та хай, не мені судити. Випили, поговорили, спати ніби як збиратися потрібно, а він одяг на себе натягує. Я в нього запитую:

- Ти куди зібрався проти ночі?

- Так прогуляюсь трохи перед сном і прийду…

‘Дивно, ну да ладно’, - подумав я, відвернувся і провалився в сон.

Прокинувся - ще темно було. Славка мене штовхає і каже:

- Збирайся, працювати пора.

Розподіливши обов’язки на двох, вирушили працювати. Я повинен був вирубати ополонку на струмку, звідки далі черпали воду, а Славка повинен був почати рубати дрова.

Я вийшов на невеличкий струмок шириною метра в чотири. Перебував він за пагорбом від хати в невеликому ущелині, по обидва боки струмка розташовувався сосновий ліс. Струмок був вкритий товстою кіркою льоду, і чудово було те, що стежка була протоптана до нього - інакше йти б довелося по заметах. Злегка захололі ополонку виднілася посеред струмка. Мабуть, мужики, напарившись в лазні, частенько бігали купатися в цьому струмку - тому і стежка широка, і ополонку велика, толком не замерзла. Підрубав я її сокирою і, набравши води в два відра, відправився до хати.

Славка щосили у ‘дворі’ орудував сокирою, нарубавши вже чимало полін. Я вже подумав, що, можливо, ми впораємося швидше, ніж за тиждень, і навіть вийде відпочити перед від’їздом. Наповнивши кілька баків повністю, я вирішив сходити останній раз в цей день за водою, а далі відпочивати, тому як вже починало сутеніти, а працювати по темряві не дуже-то й хотілося.

Коли я спустився до струмка, то звернув увагу на таку деталь: до ополонки з протилежного берега тяглися сліди. Звичайно ж, сильно здивувався, але все ж подумав про те, що міг і не помітити цих слідів раніше, і що, швидше за все, їх залишили мужики зі зміни - ну хіба мало кому і куди знадобилося сходити? А я просто цілий день не звертав уваги, всяке буває.

Заспокоїв я себе цією думкою, набрав води і пішов до хати. Причому так себе переконав, що навіть не поцікавився у Слави - не його це сліди були. Але, з іншого боку, йому і робити щось у струмка було нічого.

Вечір провели мовчки, ніхто ні про що не розмовляв, кожен займався своєю справою: я читав книгу, а Слава лежав на ліжку і мовчки дивився в стелю - мабуть, про щось думав. Перед сном Славка так само, як і в минулий вечір, почав мовчки одягатися. Я запитав:

- Знову повітрям дихати пішов?

Він якось похмуро угукнул і зачинив за собою двері.

Не люблю я таких мовчазних і замкнутих людей - а тим більше, залишатися з ними наодинці в тайзі, але нічого вже не вдієш, зміну потрібно допрацьовувати. Я знову поринув у книгу і не помітив, як минула година або півтора. Подивившись на годинник, я сильно здивувався: невже він десь в темряві сахається по лісі? Куди і навіщо він ходить? Подихати повітрям? Але на це йде від сили хвилин п’ятнадцять.

Накинувши бушлат, я вийшов на ганок викурити сигарету, оглянув темний ліс. Очі нізащо не чіплялися - Славка дійсно кудись звалив. Нічого не видно і не чутно навколо. Я трохи злякався - чи не заблукав він? Але йти шукати його не було ніякого бажання. Я ліг спати і знову провалився в сон після важкого дня.

Вранці мене знову розбудив Слава. Я пом’явся в ліжку і знехотя почав збиратися на вулицю. На питання про те, де ж він вчора так довго пропадав, він відповів невиразно: ‘Гуляв’. На тому і розійшлися. Я знову набирав воду, а він все так же рубав дрова.

Уже днем ​​сталося те, що мене насторожило і налякало. Я знову пішов до струмка по воду і знову звернув уваги на всі ті ж сліди. Я думав про них, набираючи воду, і випадково упустив відро з рук - воно пішло на дно. Знявши бушлат і засукавши рукава, я почав нишпорити дно струмка руками. Добре, що струмок був дрібним - відро лише трохи віднесло течією. Через десять хвилин старань я все ж витягнув його з струмка і почав укутують в бушлат. Поматерілся, я взяв відра і повернувся, щоб іти в хату - і тут помітив нові сліди. Вони йшли з того ж берега, звідки я приходив, але трошки правіше моєї стежки. Сліди йшли з лісу. Їх точно не було тут раніше. Значить, за ті десять хвилин, що я копирсався з відром, хтось вийшов з лісу, подивився на мене і пішов назад.

Я вдивлявся в ліс, але нічого не побачив. У мене побігли мурашки по шкірі;вкрай неприємно було усвідомлювати всю цю ситуацію. І єдине, що я міг зробити - це припустити, що приходив Славка.

Я рвонув до хати. Слава рубав дрова. Я запитав його, чи не він це був, але він відмовлявся і, швидше за все, взагалі подумав, що я приколююсь над ним. Я його відвів до ополонки і показав сліди. Ми обидва почухали потилиці, покурили, поміркували, але пояснення ніякого не знайшли. Адже найближча село, як я вже писав, була дуже далеко від нас, як би я хотів хтось і приїхав або проїжджав повз, ми не змогли б не помітити цього - адже дорога одна. Вирішили з тих пір ходити по двоє, але за водою в цей день вже не вирушили, вирішили покінчити з дровами.

Вечір того дня пройшов спокійно. Славка цього разу залишився в хаті. Швидше за все, йому теж стало не по собі, і ми сиділи весь вечір і міркували, звідки ж могли взятися ці злощасні сліди.

З ранку ми працювали парою. Першу половину дня тягали воду, другу - рубали дрова. Більшу частину роботи ми закінчили. Той день пройшов без інцидентів, хіба що ввечері Славка знову кудись зібрався, і від думки, що він знову піде в темний ліс на кілька годин, щоб ходити незрозуміло де по величезних заметах, мені стало не по собі. Або, може бути, він гуляє по тій дорозі, що прокладена до нашої хати? Але від цього все одно не легше. Та ще й ці сліди незрозумілі…

- Може, все-таки залишишся? Адже ми так і не зрозуміли, звідки взялися ці сліди, - сказав я йому.

- Скоро прийду, - буркнув він і вийшов за двері.

В ту ніч він так і не повернувся. Прочекавши його три або чотири години, я зневірився і пішов спати. Виходити в ліс і шукати його ніяк не хотілося.

На ранок його теж не було. Я хвилювався, сильно хвилювався. Вийшов в ліс, півдня намагався знайти його, але слідів так і не побачив. Тоді я подумав, що він все ж пішов по накатаній дорозі, яка вела в бік села, але, пройшовши по ній кілька кілометрів, я нікого не знайшов і зрозумів, що сильно втомився, так як з ранку був на ногах. Спала тільки одна думка в голову - можливо, він пішов у село, та й забухав там? .. Та, думка була смішна, і бути такого не могло ніяк, але вона мене сяк-так втішила, і цього було досить. Я нічого не міг зробити - про зв’язок в тайзі навіть і думати сенсу не було. Машина повинна була приїхати за нами через три дні. Звичайно, я розумів, що життя людини в небезпеці, і про всяк випадок вирішив походити навколо хати ще раз по лісі - може, наткнуся на якісь сліди. Але, оглянувши околиці, я знову не знайшов ні Славіка, ні будь-яких його слідів. Вже сутеніло, і я запізніло зрозумів, що мені ще з ранку потрібно було бігти пішки до села і викликати рятувальників. Я вирішив повернутися в хату, а вранці рано встати і висунутися в село.

На підході до хати у мене з’явилося тривожне почуття. Голова йшла обертом від питань без відповіді. Що ж трапилося зі Славіком? Куди він пішов? Де пропав? Звідки ці сліди у ополонці? ..

Я зайшов в хату, розтопив піч і почав грітися. Через якийсь час з думок мене вирвали кроки на вулиці - хтось крокував по снігу у напрямку до дверей.

Я зрадів як дитина. З криком: ‘Славка!’ - я підстрибнув, підбіг до виходу, відкрив двері і висунувся на вулицю. І моя радість миттєво змінилася жахом.

На ступенях в хату стояв… ні, навряд чи це була людина. Я до сих пір не можу зрозуміти, що ж тоді трапилося зі мною віч-на-віч. Навіть в теплому світлі з хати через відкриту мною двері його обличчя було мертво-білого кольору. На тому місці, де повинні були бути очі, були чорні кола-западини - настільки чорні, що мені спочатку здалося, що очей взагалі немає. Але, придивившись, я побачив дві чорні намистинки на місці очей. Але навіть ці очі були настільки страшними, як його рот: він був величезний, як ніби його розрізали ножем від вуха до вуха. Складалося таке відчуття, що він шкіриться в усмішці. Зуби були гострими, як ікла. Він був абсолютно лисий, а шкіра була такою зморщеною, немов він тиждень пробув у воді. Він був величезного зросту, так як стояв на кілька щаблів нижче мене, але його голова перебувала вище моєї на одну.

Не знаю, скільки тривали наші ‘баньки’ з ним. Мені здалося, що минула ціла вічність, але на ділі, швидше за все, це було дві, максимум три секунди. Я різко зачинив двері і замкнув її на замок. У цей момент за дверима пролунав дикий крик. Я тут же кинувся в кут з гулко б’ється серцем, схопивши зі столу мисливський ніж.

Я чув кроки по снігу - ця тварюка ходила навколо хати. Через кілька хвилин я вже чув кілька кроків одночасно: їх було двоє, а може, і троє. Вони ходили кругом. Я сидів, притулившись спиною до стіни, в повній паніці. Раптом в стіну хтось так сильно стукнув, що з полиці впала свічка. І в цей же момент хтось почав стукати у вікно. Я впав на підлогу обличчям вниз, до болю стискаючи ніж в руці - боявся дивитися у вікно. Я не хотів бачити це страшне обличчя знову.

Не знаю, скільки я так пролежав. Хтось ходив навколо будинку, стукали в двері, в стіну, в вікно… і так тривало всю ніч, а я лежав на підлозі, закривши обличчя руками, і ревів від жаху. Зараз мені здається, що мене хотіли просто залякати, бо вони могли розбити вікно або спробувати виламати двері, але нічого з цього не робили, лише ходили навколо хати.

Вранці все стихло. Але і тоді я не наважився вийти на вулицю. Мені здавалося, що навіть якщо я піду в село, то не встигну до темряви. А може, навіть денне світло їх не лякав - адже тоді до ополонки, як мені здається, виходив саме хтось із них. Я не ризикнув піти в село. Три дня я не виходив на вулицю і не відмикав двері. Я боявся. Я не їв ці три дні, але навіть не відчував голод - тільки дикий страх. Три дня я боявся визирнути у вікно. Боявся, що за мною не приїдуть, що я так і залишуся тут один в лісі. Боявся того, що ці тварюки знову прийдуть вночі… Але цього не сталося.

Через три дні за мною приїхала машина. В жахливому стані мене забрали звідти. Славко був оголошений в розшук, через тиждень його знайшли волонтери приблизно в 10 кілометрах від хати в лісі - вірніше, знайшли те, що від нього залишилося. Його тіло було деформовано. , Його ні випотрошили, не з’їли і не порізали. Він висів на дереві, вірніше, застряг там - його тіло було розтягнуто. Складно навіть уявити таке, але тулуб, руки, ноги і шия були розтягнуті, як жувальна гумка, яку пожевали і намотали на палець. Очі були вирвані, і не було нижньої щелепи. Те, що сталося з його тілом, було немислимо. Я бачив фотографії на допиті - адже саме я був з ним в хаті, і саме мене підозрювали в першу чергу. Згодом причиною смерті Славки назвали невстановлена ​​природне стихійне явище, і справу закрили.

Я не став тоді розповідати про монстрів, яких бачив у цьому лісі - боявся, що мене просто запроторять в дурку. Сказав лише, що Слава пішов в ніч, і що хтось ходив навколо хати, дико мене налякавши.

З тих пір моє життя перевернулося. Я боюся за все - боюся тиші, темряви, ліси… Ця особа досі сниться мені в кошмарах, і я не можу з цим нічого вдіяти. Я радію тільки тому, що не опинився на місці Слави.



ЩЕ ПОЧИТАТИ